美国留学 城市规划专业高命中率申请经验(转)

时间: 2011-09-27 / 分类: 课程课件试题考研 / 浏览次数: / 0个评论 发表评论
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成功来到美国,接下来的美国留学生活令人期待。也终于有闲暇时间对2011fall美国留学申请做个回顾,希望对大家有所帮助。

  我不是牛人,申请MS。没有1400+的GRE,没有110+的TOEFL,没有国内外大奖,无牛腿,无paper,不是清华北大。但是具备申请到好学校的基本条件:GPA、G/T没有软肋,有研究经历、实习经历。如果你觉得你符合以上标准,那么这篇回顾也许能为你提供帮助,助你申请到心仪的学校。

  一步步走来,我觉得只要有周密的计划,认真地策划着手于申请,对自己和想去的学校有较深的了解,就能够得到高命中率的申请结果,it’s all about MACTCHING。

  先说背景:

  城市规划五年制专业,本科985/211学校,GPA 3.7,rank 4.7%,GRE 1330+3.5,TOEFL 108,有研究经历,参加过国际交流活动,四次实习经历。

  写在美国留学申请前:

  作为五年制专业出来的,好处是多了一年,不至于让你还沉浸在大学新鲜的自由感中时突然意识到马上就要开始申请了。坏处就是本专业忙得要死,也累得要死,大三、大四中要挪出时间攻GRE确实是个挑战。所以早做计划、安排好时间是关键,只有GT没有软肋,又不影响GPA,才有可能申请到好学校。关于GT,我要说的只是,大家尽量准备充分一次过,考多了是精神折磨,而且给自己留后路也会加大惰性,我本来纠结要不要为了AW3.5考第二次,后来征集了多方意见,觉得不值得再花大把时间又影响其他,事实证明这是明智的。于是乎,我在大三上搞定了GRE,大四上考完了TOEFL,都一次搞定,躲开了课程集中的黑色时期。

  美国留学选校:

  选校的问题无疑是关键的,选得合适才能保证高命中率,在是否打顶尖名校的酱油的问题上,因人而异吧,我个人是尽量把名额用在可能要我的学校,没有去挑战Harvard、MIT。

  下面是我参考了几个论坛关于城市规划专业的排名选择申请的学校以及申请结果。

在建筑学院或设计学院 UNC 非常著名的规划学校,政策类,据说很难申请 未申请
UPenn 城市设计的牛校,实践型 AD (3000刀/年)
Cornell 有国际交流项目 WaitingL…R
UIUC 非常偏理论研究,基本不做设计 Offer
UM 工科牛校,应该还是比较偏应有和设计的 未申请
GAT 工科牛校,应该还是比较偏应有和设计的 AD
UVa 环境方面较强 AD
UW 华盛顿州的法律令这个州的Growth Management Plan有较大自由度 WaitingL…AD
OSU 比较强调规划方法的应用,实践型 AD
UF   AD
在政策学院 Rutgers 规划政策研究的牛校 未申请
UMD Growth Management方向非常出名 AD
USC 听说这个program近几年越来越猛,对申请这的实践经验十分看重 半奖Offer
UCLA 广受认同的政策类规划牛校,对申请这的实践经验十分看重 AD

  以上是我个人对这些program的了解,不一定准确,毕竟其中很多连我认识的人都没有读过。另外,没有包括Harvard,MIT等,因为我没有打算冲高,只对我认为比较有可能进的学校做了research。美国的规划专业一般在建筑学院、设计学院、艺术学院和政策学院,但其实不管在哪个学院,课程设置都差不多,总趋势是以理论政策学习为主,想学设计类的请转Landscape Arch。但是一般在建筑和设计学院的规划专业多少会有些交叉课程、教授也会有些是设计出身的,所以多少还是有些不同的,比如UPenn的城市设计方向有些课程就是跟建筑景观交叉的,所以出来是可以做设计的。

  选学校时主要应做的工作有:1)查各种类型的专业排名,直到最后在心中能得出一个自己的排名就行了,个人认为要为回国留路的同志应该考虑上综合排名;2)向出国的师兄师姐了解情况,其实我直到拿了AD、offer之后还在跟师兄师姐聊这些Program,感谢DX师姐和ZJ师兄承受我的信息轰炸,并为我提供了各种信息;3)看program的网页,不是浏览,而是很多遍地仔细看,并列张表把抓住的蛛丝马迹都记下来,其实每个program都有自己的特点,比如有些program明显某方向的师资力量较强、有些在申请指南中提到有实践经验者优先考虑、有些的Letter from Chair会强调某个特色,这些都能作为你写PS时重点瞄准的方向。

  选学校其实是确定目标,有了目标之后的工作就是把自己包装成与目标相MATCH的申请者。注意:所谓的MATCH是一对一意义上的符合,甚至非你不可,就达到效果了;而不是把自己包装成大众情人。

申请材料准备:

  PS:从本人的申请经历看,PS至关重要。也许大牛可以用高分GT、paper、牛推来吸引眼球,但对于非牛人来讲,PS是真正将你跟同等硬件条件的人拉开距离的地方。规划专业的作品集是自愿提交的,本人自认为设计作品不够强大,要做得出彩可能时间不够,所以主攻PS和CV。

  内容:PS其实并不是简单地把经历和兴趣意向堆上去,而是应该有明确导向性的,用你在某方面的经历和强项(甚至你本科这个专业的特点和强项、课程设置)瞄准申请的program的某个concentration、某个特点或强项,或者某个导师,让教授觉得你是made for the program,你就成功了。这要求你对自己读的专业以及这个专业在美国的发展方向有比较深的了解,记得一个朋友说过,DIY申请能让你更了解自己和自己的专业,绝对是这样的。

  结构:虽然PS的格式里没有小标题,但是最好有清晰的几大部分结构。我的结构是:1)引子;2)学术背景:跨学科学术背景概述,交换经历(具体经历1个),研究经历(具体项目1个),参加学术会议及其他活动(简述);3)实习经历:罗列几次实习经历,重点介绍其中一次做了什么,收获什么;4)目标program及concentration:感兴趣的研究方向,为什么选择申请这个program,为什么这所学校,我的背景能为这个program带来什么。

  写在PS里的经历其实一般都不是你的所有经历,如果试图把自己所有出彩的经历都塞进去,效果肯定是不好的。只要抓住相关的经历、有用的经历、别人可能没有的经历写详细,让教授感觉到你是真正亲历了这些事情,并对你的学术和人生有所影响。

  另外,页眉什么的简单就好,勿喧宾夺主,我只写了姓名和专业。

  写作:大多数学校都规定了PS的字数,全部学校都要求PS“简短精悍”,比如UPenn的要求最要命,1页,我最后是540个字撑得满满的。“简短精悍”这四个字并不像看起来这么容易,我的PS从#1改到了#6,历时1个月。到最后为了缩在学校要求的篇幅之内,被George督促地一个字一个字地改,表达方式简化得不能再简化了,后来我算是有点理解其中的奥秘:外国研究生Paper也是篇幅相当有限的,但是研究内容何其丰富,所以你必须有能力用最精悍的文字清楚地表达自己的研究,这是一种治学习惯,并不是像我们有时候理解的越厚重越有内容。我奉行的是简单直白的文风,具体的事例,绝对的无华丽辞藻,不一定适应于所有人所有专业,可能你表现得语言水平高超更讨喜。

  我的最终版PS是根据每个学校量身制造的,框架和经历部分大致相同,跟program和学校相关的部分一定要重新写,之前说到的了解学校的准备工作就用在这里。不同学校的concentration肯定不同,这点比较崩溃,我的PS有international development,land use planning,community and economic development三个版本的,花了好长时间把逻辑理顺,使得每一篇看上去都是背景跟方向挺配的,真是大考逻辑,练就了一身把鸡鸭配对的本领。

  CV:也就是简历。国外的学术简历都有一般范式,格式和要写的项目都是确定的。关于CV我只能说之前的积累很重要,如果没有大学这几年中做过的研究、参加过的项目、经历过的实习,你的简历可能会非常苍白。对于城市规划这样的工科专业,实习和项目经历非常重要,最后两年我基本是逢寒暑假就去实习的,虽然实际工作打杂居多,但现在回头看看还是受益良多的。当然,理科生可能获奖、科研很多,那也就不用项目、实习来撑场面了。

  推荐信:包括推荐表和推荐信。目前大多数学校都只接受网申,在申请人提交过网申申请表之后,会发一封带链接的邮件到申请者指定的推荐人的邮箱(一般最好是带有单位或学校后缀的邮箱)。从这个链接会直接进入一个账号,有时需要设置密码,然后填完推荐表(就是一大排关于各种特质的打分题),上传或贴上推荐信,电子签名,submit就完成了。

  推荐信既重要也不重要,个中原因大家都知道。个人认为,有信得过的老师,还是至少有一封请老师自己写吧。不过老师一般都不愿意给你一个一个学校填推荐表上传推荐信,所以这部分一般还是要亲自来的。填表之前最好对推荐信比较熟悉,对于每封信对你的褒贬态度(比如对你的某方面赞叹有加)都有所了解,因为你不能每个推荐表都打满分,总要有高低分差别的,而且不能跟推荐信的内容对不上。推荐表的项目一般包括:学术知识、研究能力、独创性、学习能力、写作能力、口头语言表达能力、独立性、人际关系等等,当然还有特质些是根据专业来的。建议一次性填完一个老师对所有学校的推荐表,这样不容易出错。

  网上有种说法,说有的学校系统会显示IP地址,能查出来推荐信上传的IP跟申请人的网申IP一样。当时弄得我吓一跳,当真发一批(一个老师的)换一个地方,后来咨询搞IT的老妈,局域网内部IP是随机分配的,外界看到的IP是整个局域网的对外IP,所以不用担心这种BT的状况发生。

  提醒个小细节,上传时记得改文件名和文件夹名,最好不要出现什么某某老师的推荐信之类的,因为老师写的一般会命名为某同学的推荐信。

网申和申请材料寄出:

  Cover Letter:一般用于国外的求职信,申请的时候放在要邮寄的材料最前面方便小蜜整理时知道你的个人信息、申请信息,以及包裹里面的内容,也方便自己寄出之前核对。

  以下是形式的参考:

  ******(Name)

  Address: *********************

  Email: ***************

  Phone: ***************

  November 1st 2010,

  Dear Graduate Admission Committee at University of California-Los Angeles,

  This is *****. I am interested in applying for admission to Master’s in Urban Planning degree program in UCLA.

  The following supporting documents are included in this mail package:

  (1) A set of Official Transcripts from ******* University

  (2) The Confidential Financial Statement and Bank Statement

  I have already requested my GRE and TOEFL test scores to be sent by ETS.(my GRE Registration Number is *****;TOEFL Registration Number is *******;my Date of Birth is ******)

  I sincerely appreciate your consideration of my application.

  Sincerely yours,

  *******

  多数人的申请都包括不少于5所学校,还听说有人申请20所,总之申请的学校越多难度就越大,因为完全不可能是一套东西寄十几二十遍这么简单。学校间的申请材料要求经常有细微的差别,特别是对financial Doc.的要求千差万别,有些要邮寄,有些扫描上传,有些录取后才需要,当然你也可以不管怎么要求一律寄去,但我个人觉得这样会给别人不好的印象。有些要命的学校甚至要求你寄两个包裹分别到研院和系里。最好还是花点时间列表吧,或者每个学校弄个checklist,这样在一片忙乱中不至于漏掉材料。因为我准备得比较早,所以可以根据不同学校的deadline把各个学校的递交申请分批进行。

  材料寄出时间:

  10月25日左右 UW,OSU——Deadline:11.15

  11月5日之前 USC,UPenn,UMD,UCLA,UIUC ——-Deadline:12.15;UVa—-Deadline:1.4;Cornell——Deadline:1.10

  11月15日左右 UF——Deadline:1.15

  12月15日之前 GAT——Deadline:2.1

  关于寄材料的时间,曾听过两种说法:一是说应该尽量晚递交申请和寄送材料,因为寄的早的都是老早准备充分的大牛,应该尽量远离这些人;另一种说法是应该尽早寄出,现在申请者人数庞大,有些学校还没到deadline就已经收到几倍的申请,后面来的机会就很小了。二者都有道理,我选择相信第二种说法,毕竟宁愿跟大牛碰了,也别误了。

  早寄出果然还是好的,OSU十一月底就来AD了,效率真那个高啊。这样一来保底的就有了,安安稳稳干别的去了…

  关于美国留学申请的结果:

  于是乎,我申请了11所学校,全部是规划专业的Master program,除了两个进waiting list(1个最后R,一个先R了后来又要了),其他都是AD或Offer。最后经过一番挣扎(不要骂我?,真的很难抉择,有时候得到也挺痛苦的),决定放弃掉两个大奖,选了给tiny小奖的UPenn。4.15前做出选择以后就决定再苦再累也坚定不移地走下去!

  后记

  现在说得头头是到,想当时也是经常焦头烂额,虽然离Deadline还远,但是十一所学校堆在一起也是乱糟糟的,经常丢三落四。经常担心推荐信电子签名会签错,包裹里面cover letter会放错。记得最后寄材料跑了n次邮局,有时忘记带地址或抄电话,又白跑一趟。幸亏最后一年只有实习没有课,就一心一意扎在绘图室跟一帮考研的童鞋一起早出晚归。

  11Fall的申请队伍真是庞大啊,而且可能会越来越多,各位任重而道远啊。一个小插曲,GAT小蜜发信给我说program今年申请者人数涨了30%多,请不要发email询问邮件是否收到,惊叹之余我深表同情理解,于是照做。结果Deadline差两天,小蜜来信说没有我的transcript,再打电话过去就没人接了,放春假去了,我那叫一个愤怒,明明都签收了,叫我在两天之内上哪去变一个transcript。后来决定放弃这个学校不管了,谁知一个多月后居然飞来个AD,让我百感交集啊。无意诋毁GAT,估计也是忙疯了,所以大家申请尽早,要寄快递,这样好歹有个签收记录。


觉得好,请分享一下,我会继续努力

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